美国400年财富史: 富豪的价值是让财富流动起来

作者:陈润

美国400年财富史: 富豪的价值是让财富流动起来

财富的起源可以追溯到原始人互相交换物品,但财富大规模产生和积累是在公司诞生之后。如今,公司每年创造全球90% 以上的生产总值。

公司的诞生源于冒险者对财富的巨大欲望。1600 年的最后一天,女王伊丽莎白一世授权英国东印度公司垄断好望角以东各国贸易权,两年后荷兰东印度公司成立,此后各国各种东印度公司不断涌现,这些由贵族、官员、富商出资,海盗、奴隶亡命的组织雄霸海洋和新大陆,左手圣旨右手刀枪,政治家大国崛起和企业家富可敌国的梦想高度一致,并同步实现。

美国就是在这种殖民掠夺中诞生的。1606 年, 弗吉尼亚公司获得英王詹姆士一世授予的北美洲土地,组织144 名移民分三艘商船前往美洲,开疆辟土。1620 9 月,100 人搭乘五月花号轮船开往美国, 定居普利茅斯。

这些冒险者既是股东,也是美国最早的企业家和经营者,他们从事农耕、捕鱼、伐木、种植烟草和毛皮贸易,到1775 年独立战争爆发前,殖民地人均财富水平已超过宗主国,占总人口10% 的白人富商和地主拥有社会65% 的财富。从这个角度说,美国史也是一部公司史,一部财富史。

商业和贸易的发展催生航运业发达,因此最早的美国富豪是水手出身的康内留斯·范德比尔特就不足为怪。蒸汽机发明之后,动力轮船的水上竞争转移到铁路领域,范德比尔特又成为铁路大王,与另一位富豪安德鲁·卡内基竞争。铁路延伸需要钢材,钢铁工业热火朝天,钢铁大王卡内基成为亿万富豪顺理成章,而石油的发现和开采则造就石油大王约翰·洛克菲勒的财富。石油与钢铁成为汽车工业的两大引擎,亨利·福特T 型车的流水线推动20 世纪初的工业变革和管理革命,财富盛宴进入汽车时代19 世纪初到20 世纪初的美国财富跟随交通格局和运输工具的变化而流动,整个国家的地理版图、贸易体系和生活方式也悄然转变。

冒险家和资本家紧紧拥抱,共同掀起创业和投资的财富浪潮,金融巨头约翰·皮尔庞特·摩根力挽狂澜,在大萧条和经济危机中投放源源不断的现金提振信心。

IBM 和惠普的崛起意味着计算机时代到来,比尔·盖茨、迈克尔·戴尔、拉里·埃里森等富豪皆出于此,盖茨是2016 年福布斯富豪榜的美国首富,他已傲居榜首20 多年。互联网浪潮则催生出一批财富新贵,谢尔盖·布林、杰夫·贝佐斯、马克·扎克伯格等潜力巨大。投资领域的富豪依旧耀眼,沃伦·巴菲特、乔治·索罗斯点石成金的神奇世人追慕。传统行业仅零售不倒,山姆·沃尔顿的后代长期稳居美国富豪榜前列。

美国400 年的财富变迁遵循从农业、工业到服务业演进的规律,财富增长与经济发展、公司进化的逻辑完全吻合。富豪的财富挡不住时代洪流的冲击和涤荡,老牌大亨终将退出,富过三代的家族都是顺势而为的识时务者,今日若想在农业、工业以辛勤劳作成为美国富豪已十分困难。

2016 年美国富豪前三大行业是零售、投资、科技。制造业的超级富豪并不多,尽管美国制造水平全球领先,但所用产品进口居多。中国富豪排前三位的是地产、投资和科技。看来,只有投资领域的富豪在中美两国都吃香。

2016 年全球富豪最多的国家依然是美国,前十大富豪中有7 位美国人。一年前,全球十大富豪中美国人也有7 位,首富仍然是比尔·盖茨,沃伦·巴菲特、拉里·埃里森、科赫兄弟及山姆·沃尔顿家族成员紧随其后,位居前十。另外,美国富豪数量、世界500 强公司数量、GDP 排名均为世界第一,这与中国富豪榜中民企数量、GDP、富豪数量三者正相关的结论遥相呼应。

两相对照,中美富豪之间最大的差距不是财富而是精神。从卡内基、洛克菲勒到盖茨、巴菲特,美国超级富豪都是大慈善家,如果临终前还非常有钱对他们而言是一种耻辱。从本质上来说,所有的富豪都是财富管理者而非拥有者,只有让财富流动起来,创造更多的财富,才是财富的真义,也是富豪的价值所在。而慈善,无疑是回归财富本义的最佳途径。
关键字: 美国 财富 价值
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