九层之台起于累土——中国民商代表团访美侧记

作者:文/《中国民商》记者张立栋

九层之台起于累土——中国民商代表团访美侧记

10天,23场活动,5份合作备忘协议以及无数个项目对接洽谈……中国民商2017年“南北卡之约”在紧密节奏中落下帷幕。

“这是一个新的开始。”美国南北卡华人总商会会长杨华东临别时说到。没错,一切都蓄势待发。随着代表团企业之一天津腾源电力首个投资项目启动落地程序,相信会有更多合作的种子发芽并最终开花结果。

而除了商业,友谊之花早已结出果实——回到北京,梳理这段旅程,“友谊”、“合作”、“共赢”,你会发现这些书面语汇都可以在过去的10天中找到它们生动的注脚,有太多美好瞬间值得每个人珍藏。

抵达

65日下午,中国民商代表团一行15人在中国民商高级顾问黄小祥博士率领下踏上了这片温润的美国南方土地。雨后初霁,森林掩映中的夏洛特市显得整洁而充满活力。此行是中国民商海外投资考察系列活动的序幕之旅,也是两年前美国南北卡商务代表团及夏洛特市长访华活动的一次回访。

还没从时差带来的不适中走出来,代表团就立刻进入紧张的工作模式。首场对接活动中,当美国朋友得知大家刚刚经过十几个小时漫长飞行就直接来了会场,纷纷竖起拇指赞叹:“见识到了中国企业家的职业素养。”一位当地侨领告诉我,此前也接待过不少国内的朋友,中国民商代表团饱满的精神风貌让他们耳目一新。

作为“第一次亲密接触”,大多数中国企业家对美国东南部这两个州并不熟悉。以往提起美国投资目的地,人们更多想到的是纽约、芝加哥、旧金山、洛杉矶等地。南、北卡罗莱纳两个州“久在闺中”尚未引起大多数中国企业的注意。

或许正是如此,才让这里的投资项目价值和友谊空间更具别样魅力。

正如中国民商此前邀请企业时所说,这是一次价值发现之旅,更是一次打造中美民间经贸交流的友谊之旅。

作为东道主,南北卡两州政府、商务厅以及南北卡华人总商会精心安排了活动日程,充分考虑了来访企业的产业类型、访问者的不同关切点及项目实施的可行性路径,不辞劳苦跑前跑后,他们用典型的美国“南方式热情”还有深深的同胞情谊感染了中国代表团的每一位成员。


穿行

稍事修整,一系列紧张的访问行程就已展开。

展开地图,代表团在南北卡两州的访问路径恰似画了一个大大的圆:我们从夏洛特出发,一路向西向南,经阿什维尔进入南卡州的格林威尔(南卡上州地区),然后转向东南到查尔斯顿港,接着向北过默特尔比奇回到北卡州府所在地罗利与三角园地区。

一路旅程满眼苍翠,美国东南部独有的森林、湖泊、山脉让人观之心旷神怡,良好的自然生态给访问团留下美好回忆。

代表团分别造访了退休养老示范区,了解退休养老体制以及社会资本参与其中的方法。在阿什维尔,中国企业家与北卡西部十四郡开发协会以及工商界人士举行论坛,就该地区投资项目、中国企业的核心优势进行了分享交流。此外,在南卡州北区(上州地区),大家参观了克莱姆森大学国际汽车研究中心,学校与汽车公司联合培养研发人才的“深橙计划”给参观者留下深刻印象。当代表团驱车来到福尔曼大学,优美的自然与人文景观令人感叹,当地工商界人士与侨领举办的盛大产业投资论坛更加深了中美双方嘉宾的相互认知程度。

访问团赶到南卡州著名港口城市查尔斯顿正是中午时分,在港务局会议室简单用过三明治午餐后,项目介绍与交流互动随即展开。

作为美国东部主要大港之一,历史悠久的查尔斯顿曾经是美国南部最大城市,著名电影“飘”的故事就发生在这里。查尔斯顿文化和建筑古迹保存完好,旅游业发达,二战期间中途岛之战立下汗马功劳的美国“约克镇”退役航母就停泊在这里,提醒着世人“世界和平”之珍贵。

当然,给中国企业家美好感受的不仅仅是这些景观。他们更看中的是此地优越的地理位置和深水良港的巨大优势。我们得知,代表团抵达当天,一家来自中国的公司与港口签订了合作协议。通过交流大家了解到,近年来查尔斯顿地区新型经济快速发展,奔驰、波音、沃尔沃等大牌企业纷纷进驻,生物医药异军突起。城市人口增长迅猛,40岁以下中高收入人群为移民主流,为当地经济发展输送了源源不断的高品质人才。

代表团返回北卡州府罗利,在北卡州商务厅和南北卡华人商会的联合接风宴会上,经过一周实地探访的中国企业家对两州情况有了更多真切感受,双方的交流碰撞得到进一步升华。

值得一提的是,代表团访问期间好天气始终相随,南北卡州属南方地区,维度与中国江浙相仿,但并没有想象中的潮湿闷热。


共享

有人会问,美国西海岸有硅谷,有苹果有人工智能,那么东海岸能找到什么?

两个字:“价值”。换言之,更多的潜在机会。

对中国投资者而言,南北卡州并非热门投资目的地,因此资产价格相对低廉。具体来说,土地、能源、劳动力等要素价格相对较低,税收更是明显低于很多热门地区。这里的企业、项目大多处于价值低估状态。

当然,这里的优势不限于传统产业,更有不少高科技产业。

北卡州商务厅国际招商引资局局长刘弘彦女士以北卡3角区为例说明了北卡目前的产业结构。她介绍说,该地区位于罗利、杜兰和教堂山3个城市之间,被北卡大学、北卡州立大学和杜克大学三所名校环绕。从园区到上述任何一个城市、任何一所大学以及当地机场,车程都不超过半小时。

在人们印象中,北卡支柱产业是与农业相关的烟草业、纺织业和家具业。然而这已成为历史。上世纪50年代初,这3个行业都面临激烈竞争和急剧衰退的局面。当地政府意识到要靠新兴产业来增加就业率。在此背景下,1956年北卡州政府牵头成立了研究三角园区委员会,吸引大批新兴行业企业进入,使得北卡州由传统农业迈进到以科技为主的现代产业。

三角园很幸运地把握了时间窗口:上世纪50年代,美国联邦政府为实现国内经济均衡发展,开始重视对南部地区的开发,经济重心向南方“阳光地带”转移。70年代能源危机爆发后,北方许多大公司和重工业企业纷纷南迁,南方地位得以进一步巩固。

北卡州所处的优越地理位置和良好适中的气候成为南下者的首选之地,为北卡罗来纳州和三角园的发展注入了生机和活力。

北卡州的教育资源相当发达,北卡大学、北卡州立大学和杜克大学均属美国最好的研究性大学。政府非常重视3所大学在经济发展中的作用,同时对园区附近的大学、园区内的基础设施、孵化器、非营利机构等进行了大量投入。在北卡大学教堂山分校人工智能实验室,中国企业家认真聆听了研究者的最新理论成果与应用案例,并饶有兴趣地探讨起进一步合作的各种模式。

南卡州同样如此。南卡州商务厅高级项目经理王鲁告诉我们,该州在美国本土各州中国际公司雇员占州总劳动力人数比例最大。这个原来的农业州,已经成为高端制造为主的工业州,汽车制造业、航空工业、生物技术产业、物流、制纸和林木业在美国都名列前茅。

在教育方面南卡州也独具优势。南卡罗来纳大学、要塞军校以及克莱姆森大学都是著名大学。代表团走访过的福尔曼大学更是美国最顶尖的文理学院之一。校园内的太阳能发电系统更是引起中国能源类企业的浓厚兴趣。

一个地方好不好,最佳发言权莫过于当事人。数年前,联想集团就在北卡三角园区设立了一个大型运营中心。当我们来到位于莫里斯维尔的联想集团时,正在此地的联想集团总裁兼首席执行官杨元庆说出了他的感受“:北卡很不错,气候好教育环境优越,高科技人才丰富,是中国企业家投资的好地方。”

的确,大学、公司和政府实验室间的合作已经使南北卡两州的科技园区成为美国东部高科技产业领跑者。

据介绍,目前美国最重要的科学研究项目有24%是在北卡三角园研究成功的,每年世界上最重要的学术刊物发表的科研论文有21%是三角园科学家撰写的,三角园科学家每年获得的技术专利约占全美29%。三角园已发展成与斯坦福工业园的“硅谷”及得克萨斯研究园齐名的美国三大科研中心,为美国科技在世界处于领先地位立下了汗马功劳。




共赢

这是一个奉行“共赢、共享”理念的时代。共赢就是互利共同成长,中美经济亦应如此。作为本次活动对接方,中国民商与南北卡华人总商会一个基本共识是平等互利,合作共赢,为中美民间经贸交流树立良好范本。

杨华东领导下的南北卡华人总商会成立年头并不算长,其影响力却在美国华人组织中迅速提升。究其原因,就在于他们更懂得整合资源,通过积极努力提升华人华商在美国社会中和影响力和话语权。“要让华人更有尊严地生活”是杨华东不厌其烦表达的理念。商会成员都是小有成就的企业家或专业人士。用一位会员的话说,“是责任感把大家凝聚在一起”,的确,无论在中国还是美国,唯有做实事才能赢得尊重,这也是“共赢”理念的结果。

作为此次交流活动主办方,中国民商一直把搭建民营企业合作交流平台视为己任。架设中美民间经贸交流桥梁,让企业“走出去”,把资源“引进来”也是为民营企业服务的具体工作之一。“共赢”不仅体现在这次代表团的活动之中,更多是一种基于理念认同的未来事业合作。在北卡州政府举办的欢送晚宴上,中国民商与南北卡华人总商会签署了合作框架协议,约定建立一种更加紧密的机制来促进两国企业间交流合作。

特别值得一书的是,返回北京途中,代表团特地在华盛顿停留,拜访了美国著名智库传统基金会并与基金会主席弗勒博士做了面对面交流。他很高兴地表示,除了企业间经贸合作,希望在未来能与中国的民间智库有更多交流机会。

30多年前,中国改革开放招商引资解决就业。而现在,美国也在做同样的事情。中美之间的差距在大幅减少,发展实体经济成为不约而同的共识。看未来,中美经济关系更加对等,也更需要以开放、开通的心态面对彼此。随着双方相互投资的增加,也能更好地促进两个社会、两种文化间的交流。

旅程落幕但言犹未尽,意有未达。或许用赠给南北卡华人商会的那句引自《老子》的中国书法更为贴切:“九层之台,起于累土;千里之行,始于足下”,为更美好的明天,我们将再次启程。

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